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世界考古:奥尔梅克:美洲大陆的文明始祖
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从本章开始,我们移师到美洲大陆。近一个世纪以来,考古工作者在中美洲大陆的发现,推翻了许多历史定论,史前文明的证物彻底搅乱了历史学家的诸多判断。本来,发现历史并不比任何一项科学发明容易。

100年前,还没有人知道奥尔梅克民族。现在大家都认为,奥尔梅克人是美洲最古老文明的创造者,也是启发后来的玛雅人建成辉煌城市的先导。考古学家经过深入研究,仍对奥尔梅克人的文化所知不多。仅知道自公元前13世纪起直至奥尔梅克人神秘消失时为止,前后1 200年内,中美洲大部分地区都曾受到奥尔梅克文化的影响。墨西哥湾地区似乎并不适宜产生这样早熟的文化,因为全境都是低洼沼泽,一度满布浓密而不断扩大的热带森林。大小河流纵横交错,时常有洪水泛滥。但是,奥尔梅克人的确是在这个地区的澙湖小岛上,创造了中美洲最早的宗教中心,规模还相当大。目前,考古学家只在墨西哥韦拉克鲁斯州和塔巴斯科州的4个遗址,进行过发掘工作。这些遗址周围的森林平原上有很多橡胶树。后期印第安人把橡胶叫做“奥林”,因此创造当地文化的人就称为奥尔梅克人。

在公元前8世纪至前5世纪奥尔梅克文明全盛时期,拉文塔必是墨西哥境内最大的宗教中心。市内的建筑布局卓越非凡,是哥伦布之前墨西哥宗教城市设计的原型。有砌了台阶的棱锥形建筑物,前面是一个方院。周围有玄武岩石柱。附近有两个土丘并排,构成美洲最古老的神圣球赛场地的边界。除这些建筑物外,还有一个看似人造火山的大模型,可能是当时的坟地。

四周建筑所围住的,一定是用做举行宗教仪式的地方。考古学家已发现雕刻了各种形象的石板,还有装饰华丽的祭坛,最值得注意的是用玄武岩石雕成的巨大头像,那也许是奥尔梅克民族最精美的艺术杰作。头像很特别,脸部扁平,嘴唇厚,口角下垂,眼睛狭细,鼻短而阔。为什么雕刻这种罕见的脸型,人类学家都百思不得其解,并且引起很多臆测。

奥尔梅克人不但精于雕刻技术,还有一套惊人的本领,能利用翡翠雕出小人像、首饰与斧头。到了他们历史的末期,似乎对数学与历法兴趣大增。有人认为玛雅人沿用的数字写法,最初是奥尔梅克人所发明的。

奥尔梅克人在取得了最高成就,继而由玛雅人和其他民族承继了他们的辉煌文化遗产后,似乎就突然溃灭,终于湮没无闻了。如果知道奥尔梅克人突然消失的经过,我们对美洲的史前情况就可以获得新的了解。但奥尔梅克人只留一些奇怪的雕像、记载历法的碑文与建筑物的废墟,此外别无其他记录。在这种不适宜居住的森林地区,他们由何处来的?最后又到何处去了?至今还是个谜。

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